Dapat dikatakan bahwa pendidikan agama lebih diperebutkan dan lebih sering direndahkan daripada bidang lain dari kurikulum sekolah di berbagai pemerintahan. Kontestasi ini muncul sebagai konsekuensi dari banyak keragaman dalam konseptualisasi dan realisasi pedagogis agama, dan karena hubungan antara komunitas agama dan kebijakan publik di komunitas politik industri akhir telah menjadi penuh karena gereja dan negara semakin terpisah. Ada pihak-pihak yang, mendukung keberadaan pendidikan agama sebagai fitur yang diperlukan untuk pendidikan menyeluruh di sekolah umum, berpendapat bahwa, agama adalah dimensi penting dari kehidupan manusia baik dalam konteks sejarah dan kontemporer; ide-ide keagamaan telah sangat berpengaruh dalam penciptaan budaya dan peradaban, dalam sastra, dan dalam cara berpikir; agama adalah komponen penting dari identitas pribadi dan kolektif bagi banyak orang; agama memberikan contoh kode etik yang memungkinkan kehidupan yang berbudi luhur.

Selain itu, sejumlah cendekiawan (Conroy dan Davis, 2008; Wright, 2007) berpendapat bahwa pertumbuhan buta huruf agama merupakan masalah pendidikan utama bagi politik demokrasi liberal industri akhir. Di sisi lain, mereka yang menentang setiap kerukunan antara komunitas agama dan negara percaya bahwa pendidikan agama hanya memperluas dan memberikan hak kepada infantilisme epistemologis dan moral di mana tanggung jawab moral individu dirampas oleh rezim otoriter. Pembiasan terkait lainnya dari argumen semacam itu berakar pada penolakan transendentalisme pasca-Pencerahan. Namun demikian, sulit untuk menghindari klaim bahwa budaya, termasuk budaya sekuler, dengan sendirinya dibesarkan dari rasa religius (Scuton, 2007).

Oleh karena itu, pengaruh agama Kristen dalam perkembangan peradaban Barat sangat menonjol dalam struktur sejarah pemerintahan dan kode hukum dan etika. Ia telah mendukung teknologi, seperti cetak massal (untuk menyebarkan firman Tuhan), yang dengan sendirinya menghasilkan jenis-jenis pergeseran intelektual tertentu; Renaisans memunculkan Reformasi yang pada gilirannya menjadi bidan Pencerahan dan akhirnya menghasilkan ateisme akhir abad kesembilan belas. Agama, bahkan dalam manifestasi negatifnya, merupakan dimensi kehidupan manusia yang tak terhindarkan dan penting, yang layak dipelajari di berbagai jenjang pendidikan, termasuk sekolah. Ada perdebatan filosofis nasional dan internasional yang sama kuatnya tentang tujuan, tujuan, dan ruang lingkup pendidikan agama di sekolah-sekolah yang terletak di dalam sistem sekolah denominasi, nondenominasi, dan multidenominasi yang diinformasikan oleh tradisi keagamaan historis, kerangka teoritis modernis dan postmodernis, dan perspektif multireligius.

Keberagaman konsepsi dan realisasi praktis pendidikan agama ditandai tidak hanya dalam perdebatan di kalangan akademisi atau praktisi pengajaran tetapi, mungkin lebih signifikan, juga antara legislator. Apa yang membentuk pendidikan agama di berbagai negara sangat berbeda. Di Amerika Serikat, misalnya, ada sedikit atau tidak ada pendidikan agama di sekolah umum, biasanya dianggap sebagai sinonim untuk pembinaan agama atau katekese di sekolah-sekolah agama. Dalam budaya Anglophone lainnya, seperti Inggris dan Irlandia, Afrika Selatan, dan Australia, mungkin mengambil bentuk yang sangat berbeda dan memiliki tujuan yang sangat berbeda. Di seluruh Inggris, terlepas dari perbedaan nasional, ada beberapa kesepakatan umum yang luas tentang sifat pendidikan agama sebagai tempat utama untuk mendorong studi tentang berbagai agama dunia.

Di Australia, ada program bersertifikat dalam pendidikan agama, meskipun program ini belum didukung secara luas di sekolah negeri; beberapa akan berpendapat bahwa ini karena ada hak akses yang berkelanjutan oleh perwakilan komunitas agama yang dapat mengajar, secara sukarela, mereka yang orang tuanya secara aktif memilih untuk memperkenalkan anak-anak mereka pada keyakinan mereka sendiri. Sekali lagi, di seluruh Eropa, ada berbagai ketentuan yang menghindari perbedaan yang jelas antara publik dan swasta, antara pendidikan dan injili atau katekese (misalnya, Inggris).